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Les poissons aussi ont des peines de cœur

D'après une étude scientifique, une espèce de poisson ressent un chagrin d'amour lorsqu'il est séparé de sa moitié. C'est la première fois, chez les animaux, qu'est démontré un attachement émotionnel à son partenaire.





L'Amatitlania Siquia petit poisson monogame mesurant en moyenne entre 7 et 10 cm , originaire d’Amérique Centrale est un romantique !


En effet, d’après une étude publiée dans le Proceedings of Royal Society B, lorsqu'il est séparé de son/sa partenaire, il montre des signes de pessimisme.


Chez les êtres humains , les psychologues émettent l’hypothèse que l’attachement émotionnel entre partenaires aurait évolué pour assurer la stabilité du couple et les soins apporter aux enfants, qui sont des éléments essentiels à le reproduction de notre espèce.

Mais il n’est pas exclu que l’attachement émotionnel ait aussi pu apparaître chez d’autres espèces, notamment chez les espèces où le couple s'occupe beaucoup de leurs petits.


Dans le cas de notre petit poisson, il s'avère que le travaille se fait à deux !

Eh oui , Madame s'assure du bien être des alevins , en bonne mère de famille, pendant que Monsieur défend farouchement son territoire assurant la protection de sa famille .


«Pour accéder à l'état émotionnel de ces poissons de manière objective sans projeter d'anthropomorphisme dans l'analyse, nous avons recouru au test du biais du jugement», utilisé aussi sur l'homme, déclare à l'AFP François-Xavier Dechaume-Moncharmont, enseignant en comportement animal à l'Université de Bourgogne à Dijon (France) et co-auteur de l'étude.



Grâce à ce test, utilisé pour la première fois sur un poisson, les chercheurs sont parvenus à montrer que lorsqu'une femelle était séparée de son partenaire, elle devenait «pessimiste». Il s'agit de «la première démonstration d'un attachement émotionnel à son partenaire chez une espèce autre que l'espèce humaine», selon M. Dechaume-Moncharmont.


Mais alors comment ?


Pour mener leur expérience, les biologistes ont d'abord appris aux poissons à ouvrir des petites boîtes en soulevant le couvercle avec leur bouche. Puis ils ont enseigné à l'Amatitlania siquia à distinguer les boîtes recelant un appétissant ver de vase d'autres boîtes qui, elles, étaient vides, et cela grâce à la couleur du couvercle (noir ou blanc selon les cas). Les boîtes étaient posées soit à gauche soit à droite dans l'aquarium. Alors que les poissons se précipitaient sur la boîte cachant un ver, ils mettaient plusieurs minutes à ouvrir celle qui n'avait rien.


«Boîte ambiguë»


Le test du biais du jugement a commencé lorsqu'on leur a proposé une «boîte ambiguë» avec un couvercle gris, intermédiaire entre le blanc et le noir, placée au milieu de l'aquarium.

«Les poissons optimistes vont penser qu'elle contient de la nourriture et ils vont ôter assez vite le couvercle. Alors que les pessimistes vont croire qu'il n'y a rien à manger et ils vont y aller lentement», indique le chercheur.


Pour tester l'attachement émotionnel de ces animaux, les scientifiques ont ensuite séparé les couples.

La femelle mettait alors nettement plus de temps à s'intéresser à la boîte au couvercle gris que lorsque son mâle était dans l'aquarium.

«Nous avons montré que cela augmentait le pessimisme de la femelle», et cela très rapidement.

Au bout de 48 heures, le mâle était remis dans l'aquarium où nageait sa femelle, dans un souci de bien-être animal.


Par la suite, l'équipe a mené le même type d'expérience sur les mâles. Les premiers résultats sont similaires. L'équipe de chercheurs aimerait bien savoir combien de temps dure un chagrin d'amour chez ces petits poissons d'eau douce . Mais il faudrait les séparer longtemps, «ce qui pose des problèmes éthiques», note l'enseignant.


Pour nos amis aquariophiles , il faut savoir que cette espèce de poisson est facile à nourrir , pas très sensible aux paramètres de leur eau. La plupart des eaux de conduite suffiront amplement à sa bonne maintenance en captivité.

Plutôt calme en dehors de la période de reproduction, il n'en reste pas moins très territoriale . Notre romantique pourra donc très bien convenir à un débutant .





Alors n'hésitez pas , et chez HappyAnimals nous serons ravie de publier les photos de vos Roméo et Juliette !

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